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Mostrando entradas de septiembre, 2011

¿Por qué en el sexo nos atrae lo novedoso?

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La sexualidad humana tal vez sea más compleja que la del resto de animales. Sin embargo hay muchos comportamientos y fenómenos que se dan en otras especies a la vez que en la nuestra. Uno, en concreto, puede en ocasiones complicar las cosas, sobre todo a las parejas estables. Es el llamado efecto Coolidge

Se estudió al principio con roedores, gallos y gallinas, y otros animales diversos, y resulta que lo mismo sirven los hallazgos para todos ellos que para los seres humanos.
Consiste en una mayor disposición a practicar sexo ante la presencia de nuevas parejas sexuales. Lo explicaré mejor con un ejemplo. Una mujer, que tiene un compañero sentimental estable, puede que en cierto momento perciba que el tiempo que él tarda en volver a excitarse tras eyacular es mayor que en la época inicial, la de enamoramiento. Pues bien, se sabe que el hombre necesita entre erecciones un descanso para la recuperación completa de la función sexual, o período refractario, y éste varía en tiempo e int…

Proyecto Gran Simio: una idea, un libro y una organización

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¿De qué trata el Proyecto Gran Simio?
La idea es incluir a los antropoides no humanos en una comunidad de iguales, al otorgarles la protección moral y legal de la que actualmente sólo gozamos los primates humanos.
El libro, El Proyecto «Gran Simio». La igualdad más allá de la humanidad, publicado por la Editorial Trotta, Madrid (1998), es el trabajo colectivo de un grupo de científicos e investigadores, que expone un argumento multifacético en contra de la negación de derechos fundamentales a seres que no son miembros de nuestra propia especie, pero que poseen muchas características moralmente importantes.
La organización es un grupo internacional que trabaja para la supresión de la categoría de “propiedad” que ahora tienen los antropoides no humanos y para permitirles una vida digna. En España, el 25 de abril de 2006, su presidente Joaquín Araujo (y colaboradores) lo presentó ante el Congreso de los Diputados. El objetivo de la organización a largo plazo era conseguir una Declaración …

¿Qué es mejor: el ingreso en una residencia geriátrica o la permanencia en el domicilio?

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Muchas familias se enfrentan con la necesidad de decidir si ingresar a su pariente (padre, madre, tío...) en una residencia geriátrica, o bien organizar el domicilio de la persona dependiente para que pueda permanecer allí -algunas veces el planteamiento es llevarla al propio hogar de los familiares cuidadores-.
A grandes rasgos, las mayores ventajas de ingresar en un centro residencial serían: contar con un servicio integral (asistencial, médico, fisioterapéutico, psicológico y de estimulación cognitiva, de asistencia social, de animación sociocultural e incluso a menudo de servicios complementarios como podología y peluquería), una red social formada por el equipo y los demás residentes, así como un servicio de hostelería (lavandería, aseo de la habitación, comidas, etc.). En principio, se trataría de la mejor opción para personas con un alto grado de dependencia, en especial si hay deterioro cognitivo. Estas ventajas repercuten más en la persona mayor que ha de ingresar en el centro…

¿Así nacemos o así nos hacemos?

Una dicotomía intrincada en la historia de la filosofía enfrenta a los defensores de la herencia con los del ambiente. Los racionalistas (Descartes...) versus los empiristas (Locke...) nos dejaron un legado extensísimo sobre razones a favor y en contra de una u otra postura.
Pero, como concluir en ciencia probablemente sea imposible, seguimos discutiendo el papel del ambiente y de los genes en nuestro comportamiento. La psicología, al ser una ciencia hija -como todas las ciencias- de la filosofía, hereda este debate. Sin embargo, en la actualidad, salvando contextos creacionistas (que niegan la teoría de la evolución humana y otorgan a la creación divina toda la responsabilidad de nuestra existencia y nuestro desarrollo), o entornos de profunda devoción religiosa por encima de la evidencia empírica, lo que se discute estrictamente es el peso de cada una de las dos partes del todo. Hoy se considera que los genes predisponen a ciertos rasgos de personalidad, carácter, incluso orientaci…

¿Es normal tener problemas de memoria a una edad avanzada?

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Tradicionalmente, estamos acostumbrados a oír que las personas nos deterioramos a medida que nos hacemos mayores. De alguna manera, impera la idea de que nacemos, crecemos y nos desarrollamos pero que, a partir de cierta edad, empezamos a degenerar y que de eso se trata la vejez. Pues bien, aunque en cierto modo perdemos algunas habilidades con los años, también existe la otra cara de la moneda: a edades avanzadas las personas podemos aprender cosas nuevas, recordarlas muy bien y estar incluso en mejor forma física que durante la juventud.
Además, oímos hablar constantemente de los buenos hábitos para vivir el envejecimiento con salud, pero en general la sociedad se centra en la salud física. Los médicos y las instituciones, así como los medios de comunicación, suelen recomendar hacer ejercicio físico y mantener una dieta equilibrada. Ambas recomendaciones son importantísimas, si bien van ligadas a una tercera que no siempre está presente en el discurso: el ejercicio mental.
Quizá …